Lennon ou McCartney?

Ao longo de dez anos, 550 artistas responderam à questão: John Lennon ou Paul McCarney? Entre os entrevistados, grandes nomes da música, do cinema e da literatura, como Robert DeNiro, Kevin Spacey, Morgan Freeman, Kevin Smith, Pete Townshend, Sylvester Stallone, Sylvester Stallone, David Byrne, Brandon Flowers, Joseph Gordon-Levitt, Ozzy Osbourne, Geezer Butler, LL Cool J, Slash, Simon Helberg, Zach Braff, J.J. Abrams, Ziggy Marley e muitos outros.

Quem assina a direção do documentário é Matt Schichter (que também conduziu todas as entrevistas do filme). Boa sessão:

The Beatles For Sale

O dia 9 de novembro de 1996 marcou mais um recorde na história dos Beatles. Com o terceiro volume da coletânea Anthology, o quarteto de Liverpool cravou três álbuns na primeira posição das paradas do Estados Unidos em menos de um ano. Foi a primeira vez que uma banda ou artista conseguiu tal proeza.

E ainda tem quem duvide que eles foram o maior fenômeno da música Pop.

A Blues Session de Paul McCartney, Johnny Depp, Roy Gaines, Al Williams, Dale Atkins, Hanree Harris, Motown Maurice e Lil Pooche

Seguindo os passos de “Early Days”, seu mais recente videoclipe (patrocinado pela Microsoft), Paul McCartney divulga o outtake completo da gravação, que inclui uma blues session com participação do ator Johnny Depp e dos músicos Roy Gaines, Al Williams, Dale Atkins, Henree Harris, Motown Maurice e Lil Poochie. São 29 minutos de puro blues.

Então tá, Macca.

“I happened to ring Johnny Depp…I said, ‘Come along and we’ll sit around and jam with these blues guys.’ He said, ‘Yeah, OK, count me in, man.’ I knew it was an offer he couldn’t refuse.”

O lançamento de Early Days, décimo sexto álbum solo de Paul McCarney, acontece no mês de outubro.

Quando Phil Collins se juntou ao Genesis

Dois de setembro de 1970. Após perder 3 bateristas, uma desconhecida banda de art rock inglesa chamada Genesis coloca um anúncio no Melody Maker, recrutando músicos “determinados a se esforçarem além das estagnadas formas de música existentes”.

Um garoto com 19 anos de idade responde à proposta e se apresenta para uma audição na casa dos pais de Peter Gabriel, vocalista do grupo. Como chegou muito cedo, o jovem candidato precisou esperar, e foi autorizado a dar um mergulho na piscina e analisar as obras de arte espalhadas pela residência.

Quando chegou a sua vez, o baterista (ex-integrante do Flaming Youth) mencionou a participação nas percussões do álbum All Things Must Pass, do ex-beatle George Harrison, que seria lançado em novembro daquele mesmo ano. Com essa pequena vantagem sobre os outros 14 concorrentes, Phil Collins não só acompanhou os músicos como cantou em duas faixas durante o teste. Foram elas: “For Absent Friends” (do álbum Nursery Cryme) e “More Fool Me” (de Selling England by the Pound).

Além de Phil Collins (substituto de John Mayhew, que gravou apenas um disco com a banda), os integrantes também escolheram Steve Hackett como novo guitarrista (no lugar de Anthony Phillips).

Nursery Cryme, o primeiro álbum com a nova formação seria lançado em 1971, contando com Peter Gabriel (vocais, flautas), Steve Hackett (guitarras, violões de 6 e 12 cordas), Tony Banks (piano, órgão, mellotron, violão de 12 cordas, backing vocals), Mike Rutherford (contrabaixo, violão de 12 cordas, vocais de apoio) e Phil Collins (bateria, percussão, vocais).

O resto é história. Peter Gabriel deixa o grupo em 1975, Phill Collins assume os vocais e transforma o Genesis em uma verdadeira máquina de hits, sempre impulsionado por sua bem sucedida carreira solo. Em 1977, seria a vez de Steve Hackett deixar o barco e se dedicar ao trabalho solitário.

Atualmente, os integrantes da formação clássica (Gabriel, Hackett, Banks, Rutherford e Collins) trabalham juntos na produção de um documentário produzido pela BBC sobre a história do grupo. Uma nova compilação intitulada R-Kive também foi anunciada para setembro de 2014.

Abaixo, todos os álbuns lançados entre 1971 e 1975. Enjoy.

O primeiro sucesso dos Beatles nos EUA, por Del Shannon

No dia 11 de abril de 1963, os Beatles lançavam o compacto “From Me To You / Thank You Girl”, que se tornaria o primeiro #1 da banda em terras britânicas. Cerca de quinze dias depois, o single chega ao mercado estadunidense, mas fracassa nas vendas.

No dia 18 do mesmo mês, Del Shannon, famoso cantor e compositor nascido nos EUA, assiste à apresentação dos besouros de Liverpool no Royal Albert Hall, em Londres, gosta do que vê, e se oferece para regravar o segundo número da noite, “From Me To You”, e lançá-lo em sua terra natal. Claro que John Lennon aceita a proposta, visando o mercado estrangeiro.

Abaixo, a performance dos Beatles captada no dia 18 de abril de 1963, quando Shannon fez uma proposta irrecusável ao grupo.

Em junho de 1963, a Bigtop Records lança a nova versão de “From Me To You”, interpretada por Del Shannon, nos Estados Unidos, que crava a 77º posição no Top 100 da Billboard, se tornando assim o primeiro sucesso dos Beatles nos Estados Unidos.

A composição, uma das últimas assinadas como “McCartney/Lennon”, seria relançada na terra do tio Sam em fevereiro de 1964, no auge da Beatlemania, conquistando o número #41 nos EUA.

Infelizmente, a história não terminou tão bem para Del Shannon. Com a Invasão Britânica, o músico caiu no ostracismo e nunca mais sentiu o gostinho do sucesso como nos tempos de “Runaway” (1961) e “From Me To You”. Acabou cometendo suicídio em 1990. Mas sempre será lembrado por ter apresentado os Beatles aos Estados Unidos.

O “Álbum Branco” dos Beatles

No dia 22 de novembro de 1968, os Beatles lançavam um de seus melhores álbuns, The Beatles (ou Álbum Branco, como ficaria mais conhecido). Após o sucesso de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, a banda tinha tudo para continuar prosperando, mas a morte de Brian Epstein caiu como uma bomba na vida dos músicos.

Sem o grande amigo e empresário, John, Paul, George e Ringo embarcaram para Rishikesh, na Índia, em busca de um retiro espiritual com Maharishi Mahesh Yogi. Uma vez em terras indianas, o quarteo passou algum tempo isolado, aprendendo novas técnicas musicais com os amigos (Donovan e Mike Love, dos Beach Boys também estavam presentes). Isso fez com que cada faixa do disco tivesse características únicas, o que pode ser bom ou ruim, dependendo do ponto de vista.

Outro fator que mudou consideravelmente a visão dos músicos em relação ao mundo foi o álbum John Wesley Harding, de Bob Dylan, que contrastava com toda a psicodelia da época.

As sessões de gravação The Beatles foram tensas. As duas principais forças do grupo (Lennon/McCartney) não conseguiam entrar num acordo, enquanto George e Ringo exigiam mais espaço nas composições. A inclusão de Yoko no espaço sagrado do estúdio, o atrito entre John Lennon e os demais músicos, Ringo se sentindo desvalorizado (o baterista chegou a deixar a banda por um breve período, o que levou McCartney a tocar bateria em “Back in the U.S.S.R.” e “Dear Prudence”) – tudo isso serviu como pano de fundo para o processo de criação do Álbum Branco.

Além ter marcado o primeiro lançamento da Apple Records, o LP também foi o primeiro e único álbum duplo dos Beatles. Mesmo assim, muita coisa ainda ficou de fora da edição final, como “Mean Mr. Mustard” e “Polythene Pam” (que apareceriam mais tarde em Abbey Road), “Child of Nature” (que alguns anos mais tarde se transformaria em “Jealous Guy”, faixa do álbum Imagine de John Lennon) e “What’s the New Mary Jane”. “The Long and Winding Road”, de McCartney, foi parar em Let It Be, “Jubille” virou “Junk” (do primeiro LP solo de Paul McCartney) e “Something”, de George Harrison, foi lançada em Abbey Road. Isso para citar apenas alguns exemplos.

The Beatles marca o começo do fim dos Beatles, que lançaria mais dois grandes álbuns antes do fim.

Dear Prudence

Ao longo do tempo, Mia Farrow inspirou grandes artistas, como Andre Previn, Frank Sinatra e Woody Allen. Já sua irmã é responsável por marcar para sempre a vida de John Lennon. Prudence conheceu os Beatles em 1968, na índia, durante o retiro espiritual da irmã.

Quando Prudence, sofrendo de depressão, se isolou no quarto, praticando meditação, Lennon compôs “Dear Prudence”, na tentativa de reanimá-la. E deu certo.

While My Guitar Gently Weeps

A inspiração para “While My Guitar” teria vindo dos ensinamentos do I Ching, sendo que as primeiras palavras, escritas por Harrison (“gently weeps”), foram descobertas por acaso ao abrir o livro em questão. A partir daí, a composição teve início.

Originalmente, “While My Guitar” foi gravada em formato acústico, com Paul McCartney tocando órgão (outtake lançado em Anthology 3)

Procurando salvar sua futura obra-prima, Harrison convidou o amigo Eric Clapton para dar uma força na gravação. Até então, nenhum outro músico tinha tocado com os besouros de Liverpool, a não ser os próprios Beatles.

“Os outros Beatles não iriam gostar!”, disse Clapton. “Não tem nada a ver com eles, a música é minha”. Essa foi a deixa de George Harrison.

Clapton usou uma Gibson Les Paul para fazer os solos. Anos mais tarde, ele mudaria para a Fender Stratocaster, que permanece como sua guitarra de estimação até hoje.

Happiness is a Warm Gun

Uma das canções mais complexas dos Beatles, e um dos temas mais pesados de Lenonn e McCartney. Complexo pelos vários ritmos dentro da mesma canção (chegaram a dividir a composição em dois fragmentos para, na hora da gravação, combiná-los e chegar a uma unidade).

As sessões de “Happiness Is a Warm Gun” levaram mais de 15 horas para serem concluídas, rendendo mais de 100 takes.

Blackbird

Escrita a partir das observações de Paul McCartney sobre os protestos políticos que se alastraram pelos Estados Unidos no final da década de 1950. Os direitos civis eram cada vez mais reivindicados pela população negra, culminando no Ginásio Central de Little Rock, cidadezinha localizada no Estado do Arkansas, que usou tropas de paraquedistas do exército estadunidense para garantir e proteger a entrada e o estudo de nove alunos negros.

Três elementos foram usados na gravação: Voz, violão e uma batida. Por incrível pareça, a tal batida não é o pé de McCartney marcando o tempo. O documentário The Beatles Complete revela que se trata da master da gravação, intencionalmente arranhada.

Piggies

A intenção de George era fazer uma simples crítica social. Mas a canção foi interpretada como um hino contra a polícia. Charles Manson se tornou o mais famoso dos desentendidos. Durante o assassinato de Sharon Tate, Rosemary e Leno LaBianca, garfos e facas foram usados simplesmente porque a música mencionava esses objetos.

Após o massacre feito pela Família Manson, as palavras “Pig” e “Piggy” foram escritas nas paredes com o sangue das vítimas.

Julia

A letra fala sobre a mãe de John Lennon, morta em 1958 depois de ser atropelada por um carro. John tinha 17 anos. Yoko Ono também é reverenciada, na frase “Filha do Oceano, vem me chamar” (o primeiro nome de Yoko significa “filho do mar” em japonês).

Apesar do credito à dupla Lennon-McCartney, trata-se uma composição apenas de John, que cuidou sozinho da gravação (marcando a primeira canção solo de Lennon).

Yer Blues

Uma letra extremamente suicida com referência ao Mr. Jones da música “Ballad of a Thin Man” de Bob Dylan (que documenta batalhas psicológicas). Lennon usou “Yer” ao invés de “Your” no título, para não ser levado muito a sério. A letra fala sobre o blues britânico de maneira bem humorada e sarcástica.

Helter Skelter

Uma das música mais barulhentas dos Beatles, composta por Paul McCartney. Ringo Starr e sua bateria seguem um ritmo frenético do começo ao fim. A biografia The Beatles: The Biography diz que Ringo fez 18 takes no dia 09 de Setembro de 1968, sendo que apenas o último foi usado na gravação. Esse último take também é registro de um dos maiores acessos de raiva do baterista, que grita: “Eu tenho bolhas em meus dedos!” logo no término da gravação (aos 4:23, para ser mais exato).

Revolution 1

John descreveu a sensação de ver tantas opiniões diferentes rolando na tal “revolução cultural” da época, questionando se ele estaria dentro ou fora de tudo isso. Os protestos contra a Guerra do Vietnã também teriam sido uma das principais inspirações da música.

Lennon acreditava que “Revolution” tinha potencial para ser lançada como single, mas Paul não gostou da ideia, dizendo que uma canção tão politizada nunca daria certo.

George também não concordou com Lennon, dizendo que a canção era muito lenta para ser um single.

Dezenas de versões foram feitas para “Revolution”. Entretanto, ao perceber que Paul não aprovaria a ideia do single, Lennon compôs uma versão bem mais barulhenta, que acabou virando lado b do single “Hey Jude”.

No final das contas, a banda incluiu as duas versões no disco. “Revolution #1″ seria a canção em formato simples e “Revolution #9″ um mix com palavras, overdubs e outros efeitos sonoros.

Aos que resistiram até o fim do post, o áudio completo de The Beatles, ou Álbum Branco, White Album, como você preferir. Enjoy.